We hebben onze dagen in het noorden niet vastgelegd, zodat we ergens langer konden blijven wanneer we het naar ons zin hadden. In Pai was dat het geval, zoals ik stiekem al een beetje verwacht had.

Thais Ibiza
Pai is een dorpje drie uur rijden van Chiang Mai. Je komt er met een mini van die is 768(??) bochten door de bergen (iemand heeft het ooit geteld). Vijf jaar geleden was Pai nog helemaal niet zo’n populaire bestemming, maar inmiddels is het het Ibiza (zonder strand helaas) van Thailand geworden. Niet qua uitgaan overigens hoor, maar wel qua ‘hippiesfeer’. Behalve echte hippies zijn er trouwens vooral heel veel backpackers. Pai is niet zo groot, maar je kunt er wel veel doen.

Wij huurden er een scooter waarmee we regelmatig de bergen in reden naar viewpoints, watervallen en hotsprings. Niet alleen die bestemmingen zijn allemaal de moeite waard, ook de wegen er naartoe; dwars door de bergen. Let er wel op dat je steeds links rijdt, want hier rijden ze toch echt andersom…

In Pai zelf vind je verschillende zwembaden zodat je ook dagen uit kunt rusten. Ook is het dorpje voorzien van verschillende biologische restaurantjes zoals Good Life. Mocht je het Thaise eten even zat zijn (trust me, na een tijdje komt die rijst echt je neus uit), dan zou ik zeker gaan eten bij Silhouette. Een restaurant buiten Pai dat is opgezet door een Engelsman. Super luxe en je betaalt zeker meer, maar dat is nog steeds maar 10 euro per persoon.

Op expeditie

Vanuit Pai hebben we ook de jungle trekking gedaan. Eigenlijk wilden we die dien vanuit Chiang Mai, maar vanuit Pai schenen ze wat authentieker te zijn en je bent al wat dichter bij de jungle. We boekten er eentje van twee dagen met andere backpackers uit Nederland, Portugal en Duitsland. We trokken de jungle in vlakbij de grens met Birma(Myanmar) en na twintig minuten bergop dacht ik al: “Ben ik de enige die dit onwijs zwaar vind?”. Gelukkig was ik dat niet! En toen wisten we jog niet dat we vijf van die bergen op zouden klimmen die middag… Ondanks dat het heel pittig was (en dat voor iemand met een aanzienlijke conditie) was het absoluut de moeit waard. We gingen dwars door de jungle, waarbij onze gids met een groot mes de planten wegsneed, en we hadden de mooiste uitzichten ever. Op de foto komt dat natuurlijk weer minder goed over, maar daarom moet je dus zelf zo’n reis gaan maken…

Back to basic
We sliepen in een authentiek dorpje middenin de bergen die maar één keer per maand logees als wij krijgen. De houten huizen stonden op palen waar hun honden, varkens en kippen onder woonden en het dorp heeft geen kranen of douches: het water komt uit de bergen, je plast in een gat en gooit er een emmertje water over en zo werkt het douchen ook: met een klein emmertje schep je het ijskoude water over jezelf heen. Maar het kon me niets schelen, zo tof vond ik deze ervaring! ’s Avonds aten we heerlijke kip massaman en kletsen we gezellig met elkaar waarna we allemaal kapot vertrokken naar onze matjes op de grond met een slaapzak en een klamboe. Afgezien van de kou en de hanen die vanaf 3.00u begonnen te kraaien heb ik prima geslapen! Op de iets minder zware terugweg hebben we overigens nog een slangenhuid gezien… Brrr!

Na een dag in Chiang Mai zijn we woensdag doorgevlogen naar het zuiden, Krabi, voor het eilandhop-gedeelte! Deze eerste twee weken heb ik afgezien van de jungle trekking niet gesport en ik kan niet wachten om weer te beginnen! Door het gezonde eten ben ik wel flink afgevallen merk ik, nu maar hopen dat dat niet te veel spieren zijn… Ook heb ik inmiddels een beslissing gemaakt waar ik al een tijdje over nadacht, maar daarover volgende keer meer!

Pai
20140118-072441.jpg

Onze tuin in Pai

20140118-070650.jpg
Opwarmen!

20140118-070751.jpg
Good Life restaurant voor health fans

20140118-070839.jpg

20140118-070956.jpg
Sightseeing op te snelle scooters

20140118-071107.jpg
Hot springs, in de bovenste kun je een eitje koken

20140118-071226.jpg
Sunset

20140118-071414.jpg
Tijd om de jungle in te gaan

20140118-071609.jpg

20140118-071659.jpg
Fruit uit de jungle. Dit kleine groene bolletje bevat meer vitamine C dan een sinaasappel

20140118-071739.jpg
Nerd alert

20140118-071843.jpg
Het dorp waar we sliepen

20140118-072001.jpg

20140118-072051.jpg

20140118-072111.jpg
De douche

20140118-072136.jpg

20140118-072233.jpg
Lunch

20140118-072302.jpg

20140118-072356.jpg